Un escudo térmico viaja al espacio que podría llevar humanos a Marte

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Se marcó un escudo térmico experimental cuando se lanzó un satélite polar diseñado para mejorar el pronóstico del tiempo el jueves por la mañana. Podría llevar humanos a Marte.

Las dos misiones separadas se lanzaron a bordo de un cohete United Launch Alliance Atlas V desde el Space Launch Complex-3 en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en Lombok, California.

Ambas misiones originalmente estaban programadas para lanzarse el 1 de noviembre, pero se retrasaron debido a una falla en la batería en la etapa superior del cohete. Los ingenieros reemplazaron la batería y volvieron a probar para preparar el escenario para la nueva fecha de lanzamiento.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la NASA han estado lanzando satélites meteorológicos desde la década de 1960. El Sistema Conjunto de Satélites Polares-2, o JPSS-2, es el tercer satélite de la última generación de satélites ambientales en órbita polar de la NOAA.

El orbitador recopilará datos para ayudar a los científicos a predecir y prepararse para eventos climáticos extremos como huracanes, ventiscas e inundaciones.

El satélite puede monitorear incendios forestales y volcanes, medir el océano y la atmósfera y detectar polvo y humo en el aire. También monitoreará el ozono y la temperatura atmosférica, brindando información adicional sobre la crisis climática.

Una vez que orbite el planeta desde el Polo Norte hasta el Polo Sur, el satélite pasará a llamarse NOAA-21. Según NOAA, el satélite monitoreará todos los lugares de la Tierra al menos dos veces al día. Cuando consulta el clima en su teléfono, se alimenta con datos capturados por satélite.

JPSS-2 se une a otros dos satélites, la Asociación Nacional de Órbita Polar de Suomi y NOAA-20, que comprenden el Sistema Conjunto de Satélites Polares.

«JPSS proporciona observaciones más de dos veces al día sobre los océanos Atlántico y Pacífico, lo que ayuda a monitorear los sistemas meteorológicos donde los globos meteorológicos no ofrecen beneficios y solo boyas limitadas en comparación con la densa red de estaciones meteorológicas en tierra», dijo Jordan Gerth. , meteorólogo y científico de satélites del Servicio Meteorológico Nacional de la NOAA antes del lanzamiento.

Una carga útil secundaria que monta el cohete es la demostración de tecnología de acelerador inflable de la prueba de vuelo en órbita terrestre baja de la NASA, o LOFTID.

La misión está diseñada para probar la tecnología de escudo térmico inflable necesaria para aterrizar misiones tripuladas a Marte y misiones robóticas más grandes a Venus o la luna Titán de Saturno. LOFTID también se puede utilizar para devolver cargas útiles pesadas a la Tierra.

Enviar exploradores robóticos o humanos a otros mundos con atmósferas puede ser un desafío porque los aeroshells o escudos térmicos actualmente en uso dependen del tamaño del blindaje del cohete.

Pero un aeroshell inflable puede sortear ese sesgo y enviar misiones más pesadas a diferentes planetas.

Cuando una nave espacial ingresa a la atmósfera de un planeta, es golpeada por fuerzas aerodinámicas, que ayudan a reducir la velocidad.

En Marte, donde la atmósfera es solo un 1% más densa que la de la Tierra, se necesita ayuda adicional para crear el empuje necesario para aterrizar una nave espacial de manera lenta y segura.

Es por eso que los ingenieros de la NASA piensan que un gran aeroshell desplegable como el LOFTID, flexible y protegido por un escudo térmico flexible, podría frenar su viaje a través de la atmósfera marciana.

El aeroshell está diseñado para crear más resistencia en la atmósfera superior, lo que ayuda a la nave espacial a desacelerar rápidamente, al tiempo que evita el calor extremo. La demostración de LOFTID tiene unos 20 pies (6 metros) de ancho.

La parte inferior del aeroshell inflado se puede ver durante la prueba.

Después de aproximadamente 90 minutos, LOFTID se separó del satélite polar y despegó.

Luego, el aeroshell se separó de la etapa superior y volvió a entrar en la atmósfera desde la órbita terrestre baja, por lo que los investigadores pudieron evaluar si el escudo térmico fue efectivo para ralentizarlo y permitirle sobrevivir.

Los sensores a bordo del LOFTID se configuraron para registrar la experiencia del escudo térmico durante su aterrador descenso. Seis cámaras capturarán videos de 360 ​​grados del experimento de LOFTID, dijo Joe Del Corso, gerente de proyectos de LOFTID en el Centro de Investigación Langley de la NASA. en Hampton, Virginia, antes del lanzamiento.

Al volver a entrar, LOFTID encontró temperaturas que alcanzaron los 3000 grados Fahrenheit y alcanzó velocidades de casi 18 000 millas por hora. Una prueba final para los materiales utilizados para crear la estructura soplada es una tela cerámica tejida llamada carburo de silicio.

Oficiales en El escudo térmico y la grabadora de datos de respaldo de LOFTID cayeron en el Océano Pacífico, dijo la NASA.A cientos de millas de la costa de Hawái, un grupo de botes se detuvo allí para recuperar suministros.

Actualmente, la NASA puede aterrizar 1 tonelada métrica (2205 libras) en la superficie de Marte. El Perseverance Rover del tamaño de un automóvil. Pero algo como LOFTID podría aterrizar en Marte con 20 a 40 toneladas métricas (44 092 a 88 184 libras), dijo Del Corso.

Los resultados de la demostración de Júpiter podrían determinar la tecnología de entrada, aterrizaje y aterrizaje que algún día proporcionaría a las tripulaciones humanas en la superficie de Marte.

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