Rusia ha anunciado que dejará la Estación Espacial Internacional después de 2024

A medida que la carrera hacia la luna retrocedía, los astronautas estadounidenses y soviéticos se encontraron y se dieron la mano por primera vez en el espacio en 1975. Estados Unidos y Rusia continuaron trabajando juntos en el espacio, superando sus antagonismos en la Tierra, alcanzando su punto máximo en la década de 1990. Los dos países están construyendo y operando conjuntamente un laboratorio en el espacio.

El futuro de esa cooperación se volvió incierto cuando el nuevo jefe de la agencia espacial rusa anunció el martes que Rusia abandonaría la Estación Espacial Internacional después de que expire su compromiso actual a fines de 2024.

«Se ha decidido dejar la estación después de 2024», dijo. Yuri Borisov fue nombrado este mes Dirigir Roscosmos, la agencia controlada por el estado responsable del programa espacial del país.

Señor. La respuesta de Putin: «Bien».

A medida que aumentan las tensiones entre Washington y Moscú desde la invasión rusa de Ucrania en febrero, el Sr. Funcionarios espaciales rusos, incluido el predecesor de Borisov, Dmitry Rogozin, han anunciado en los últimos meses que Rusia planea irse. Pero todos dejaron sin aclarar cuándo sucedería eso o si se había tomado una decisión final.

Si Rusia hace lo mismo, podría acelerar el final de un programa que le ha costado a la NASA alrededor de $ 100 mil millones durante el último cuarto de siglo y comenzar un rumor sobre qué hacer a continuación. La estación espacial, una asociación con Rusia que incluye a Canadá, Europa y Japón, es crucial para estudiar los efectos de la ingravidez y la radiación en la salud humana, una investigación que aún no se ha completado antes de que los astronautas se embarquen en el largo viaje a Marte. También se ha convertido en un campo de pruebas para uso comercial, incluyendo Visitas de ciudadanos adinerados y producción de fibras ópticas de alta pureza.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo que no hubo un anuncio formal de Rusia de que Estados Unidos se retiraría de la estación espacial, aunque los funcionarios estaban analizando los comentarios del público.

“Si Rusia efectivamente se retira, estamos explorando opciones para mitigar cualquier impacto potencial en la ISS más allá de 2024”, dijo John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo durante una sesión informativa el martes que «entiendo que nos sorprendió la declaración pública que se emitió», y agregó que el anuncio de Rusia fue «un desarrollo desafortunado».

«La NASA se compromete a operar de manera segura la Estación Espacial Internacional para 2030», dijo el martes el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado. Señor. El «después» en palabras de Borisov «después de 2024» deja espacio para extender la participación de Rusia más allá de su compromiso actual.

«Podría ser una casualidad de los rusos”, dijo Bill Larson, asesor espacial de la Casa Blanca durante la administración de Obama. “Podría reconsiderarse o podría funcionar”.

Pero los expertos dicen que el anuncio reduce la posibilidad de que la estación continúe más allá del final de la década.

«La retirada llevará algún tiempo», dijo Pavel Luzin, analista espacial y militar ruso. «Lo más probable es que debamos interpretar esto como la negativa de Rusia a extender el funcionamiento de la estación hasta 2030».

Hablando en una sesión informativa desde la órbita sobre la investigación de la estación espacial, Kjell Lindgren, uno de los astronautas de la NASA en la ISS, dijo que nada ha cambiado allí.

«Esta es una noticia muy reciente, por lo que no hemos escuchado nada oficial. Por supuesto, ya sabes, fuimos entrenados para hacer una misión aquí, y esa misión requería una tripulación completa.

Durante casi medio siglo, a partir de la reunión en órbita de los astronautas estadounidenses y soviéticos durante la misión Apolo-Soyuz en 1975, la cooperación en el espacio ha sido una forma de construir relaciones positivas entre los dos países, a pesar de las tensiones diplomáticas. . Las relaciones entre EE. UU. y Rusia han tenido muchos altibajos durante las décadas de cooperación espacial.

De 1995 a 1998, los transbordadores espaciales de la NASA estuvieron estacionados en la estación espacial Mir en Rusia, y los astronautas estadounidenses vivieron allí.

En 1994, el presidente Bill Clinton revisó los esfuerzos para construir una estación espacial, Freedom, propuesta por el presidente Ronald Reagan una década antes, agregando a Rusia a la Estación Espacial Internacional.

La decisión fue tomada Un símbolo de la cooperación posterior a la Guerra Fría Las dos superpotencias espaciales del mundo compitieron para poner cohetes y astronautas en órbita durante las etapas más tensas de su rivalidad global, seguidas de la carrera lunar que condujo a los alunizajes del Apolo en las décadas de 1960 y 1970. Pero en la década de 1990, los legisladores estadounidenses hicieron un frío cálculo de que la construcción de la estación espacial proporcionaría puestos de trabajo para los ingenieros de cohetes rusos que, de lo contrario, podrían vender su considerable experiencia a países que buscan construir misiles como Corea del Norte.

El primer lote de la estación se puso en marcha en 1998, y Los astronautas han vivido allí desde 2000.. Tripulaciones rusas y estadounidenses volaron juntas en cápsulas Soyuz y transbordadores espaciales para orbitar desde el Cosmódromo de Baikonur y el Centro Espacial Kennedy. Compartieron comidas y vacaciones, colaboraron en la reparación y mantenimiento de la estación y discutieron la política que sacudía a sus naciones en la superficie.

Funcionarios de la NASA, que quieren extender las operaciones de la estación espacial hasta 2030, expresaron su esperanza de que Rusia se quede a pesar de los cambios recientes en la relación política más amplia.

Sin embargo, este mes, la NASA criticó duramente a Rusia después de que Roscosmos distribuyera sus fotos. Tres astronautas rusos en la estación espacial tenencia Banderas de separatistas prorrusos En dos provincias de Ucrania.

No está claro cuánto tiempo permanecerá operativa la estación sin la intervención rusa. El puesto de avanzada en órbita consta de dos divisiones, una dirigida por la NASA y la otra por Rusia. Ambos están relacionados entre sí. La mayor parte de la energía en el lado ruso proviene de los paneles solares de la NASA, mientras que los rusos proporcionan el impulso para el impulso periódico a la órbita.

Es concebible que Rusia esté dispuesta a vender la mitad de su estación a la NASA oa una empresa privada. La NASA también investiga la posibilidad de captura de una nave espacial estadounidense Algunas misiones para elevar la órbita de la estación espacial. Pero debido a la ubicación de los puertos de atraque de la NASA, los vehículos estadounidenses son menos adecuados para corregir la orientación de la estación espacial.

Rusia tiene planes para su propia estación espacial, pero Roscosmos se ha quedado sin dinero durante años. Después de que los transbordadores espaciales estadounidenses se retiraron en 2011, la NASA tuvo que comprar asientos en los cohetes Soyuz, proporcionando a los rusos un efectivo constante. Esos ingresos se agotaron hace dos años después de que SpaceX comenzó a proporcionar transporte a los astronautas de la NASA. Rusia perdió Fuentes adicionales de ingresos Como resultado de las sanciones económicas, se impidió a empresas de países europeos y de otros países lanzar satélites en sus cohetes.

«Sin la cooperación con Occidente, el programa espacial ruso sería imposible en todas sus áreas, incluida la militar», dijo el Dr. Lucin.

Rusia quiere seguir cooperando con el programa espacial de China, que es un El módulo de laboratorio se agregará a su estación espacial el domingo.Tiangong. Pero Tiangong Ninguno está en órbita al alcance de los sitios de lanzamiento de Rusia y ha sido el foco de muchas discusiones entre los dos países. Coopera en la exploración lunar.

«La posibilidad de cooperación con China es una fantasía», dijo el Dr. Lucin. “Los chinos vieron a Rusia como un posible socio hasta 2012 y se han detenido desde entonces. Hoy, Rusia no tiene nada que ofrecer a China en términos de espacio.

No hace mucho tiempo, Estados Unidos quería completar la Estación Espacial Internacional después de 2024.

En 2018, la administración Trump propuso Poner fin a la financiación federal para la estación espacial, con la esperanza de trasladar a sus astronautas a estaciones comerciales. Un año después, ese esfuerzo se vio frustrado cuando la NASA cambió su enfoque para acelerar los planes para enviar astronautas de regreso a la luna.

La NASA todavía está intentando Iniciar el mercado de futuras estaciones espaciales comerciales. En diciembre, otorgó contratos por un valor total de $415,6 millones a tres empresas: Blue Origin of Kent, Washington; Nanorocks de Houston; y Northrop Grumman de Dulles, Virginia. – Para crear sus diseños.

Sin embargo, el Inspector General de la NASA, Paul Martin, prevenido Incluso si la Estación Espacial Internacional continúa hasta 2030, es posible que los seguimientos comerciales no estén listos a tiempo, y la NASA puede tener un vacío sin un laboratorio en órbita para realizar investigaciones, especialmente en gravedad cero y los efectos a largo plazo de la radiación en la salud de los astronautas. .

Si la decisión de Rusia lleva al abandono de la ISS, China podría retener la única estación espacial en órbita. China ha ofrecido enviar astronautas de otros países a Tiangong. Astronautas de la Agencia Espacial Europea Ya han entrenado con astronautas chinos. En general, la NASA tiene prohibido trabajar directamente con China.

La nueva agitación puede resaltar otro problema sin resolver: cómo deshacerse de manera segura de algo del tamaño de un campo de fútbol y que pesa un millón de libras. En un comunicado emitido en enero, la NASA discutió los planes para empujar la estación a la atmósfera para que los sobrevivientes salpiquen en el Océano Pacífico. La logística detallada aún no se ha resuelto.

pedro panadero Y Michael Crowley Informe contribuido desde Washington.

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