Proyecto de Ley de Kindergarten Obligatorio de CA: El Gobernador Gavin Newsom Rechaza la Ley de Kindergarten Obligatorio

Sacramento — Más allá de lo académico en el jardín de infantes, los estudiantes aprenden las rutinas diarias: cómo cuidar los útiles escolares y cómo mostrar amabilidad a sus compañeros, dice Carla Randazzo, maestra de jardín de infantes en la escuela primaria Golden Empire.

Se ha vuelto más difícil para los estudiantes que asisten a la escuela en línea durante la pandemia desarrollar esas habilidades y, ocasionalmente, un estudiante que ingresa al primer grado en Golden Empire no asiste al jardín de infantes, dijo Randazzo. Alrededor de dos tercios de los estudiantes de las escuelas de Sacramento son estudiantes de inglés.

«Esos niños tienen que trepar», dijo. «Necesitan mucho apoyo para tener éxito».

Randazzo siempre pensó que era «extraño» que el jardín de infantes no fuera obligatorio en California. Por ahora, California no se une a los otros 20 estados con jardín de infantes obligatorio.

El gobernador Gavin Newsom, un demócrata, vetó la legislación el domingo por la noche que habría requerido que los niños asistieran al jardín de infantes, mediante educación en el hogar, escuela pública o privada, antes de ingresar al primer grado en una escuela pública.

Al igual que con otros vetos legislativos recientes, Newsom citó los costos asociados con la provisión de jardín de infantes obligatorio, que según dijo son $268 millones anuales, no contabilizados en el presupuesto de California.

Newsom ha apoyado una legislación similar en el pasado. El año pasado, firmó un paquete de proyectos de ley de educación, incluida la transición del estado al prekínder universal a partir del año escolar 2025-26. Pero el departamento de finanzas del estado se opuso al proyecto de ley de kindergarten obligatorio, diciendo que pondría a prueba las finanzas al inscribir a 20,000 nuevos estudiantes en escuelas públicas.

Los defensores del jardín de infantes obligatorio dicen que puede ayudar a cerrar la brecha de oportunidades educativas para los estudiantes de bajos ingresos y de color, así como ayudar a los niños a desarrollar importantes habilidades sociales antes del primer grado. El proyecto de ley se presentó después de que las tasas de asistencia de K-12 cayeron durante la pandemia y algunos estudiantes tuvieron problemas con el aprendizaje en línea.

La inscripción al jardín de infantes en California cayó casi un 12 % en el año escolar 2020-21 con respecto al año anterior, según el Departamento de Educación del estado. A nivel nacional, la inscripción en las escuelas públicas cayó un 3 por ciento en 2020-21 en comparación con el año escolar anterior, según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas.

Samantha Fee de Citrus Heights dijo que su hijo de 7 años puede resolver prácticamente cualquier ecuación matemática cuando asista al jardín de infantes en línea en el año escolar 2020-21. Pero al final del año escolar, todavía no podía leer y no sabía todas las letras.

Ella dijo que la familia tomó la difícil decisión de poner a su hijo, que asiste a Golden Empire, de regreso al jardín de infantes para prepararse para el primer grado.

“Aprenden mucho en ese primer año: cómo sentarse en sus escritorios, cómo levantar la mano y todo lo que se espera que sepan en primer grado”, dijo Fee. «Sin jardín de infancia, no tienen eso».

La investigación realizada por el Instituto de Política Económica muestra que las desigualdades en las oportunidades educativas comienzan desde el jardín de infancia. Según un estudio de 2015 realizado por la Asociación Estadounidense de Salud Pública, los niños que desarrollan sus habilidades sociales y emocionales cuando llegan al jardín de infantes tienen más probabilidades de asistir a la universidad.

«La pandemia ha provocado una caída sorprendente en la inscripción de K-12, lo que genera preocupaciones sobre una brecha de oportunidades cada vez mayor», dijo Jessica Lal, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación Midtown de Los Ángeles.

A medida que la legislación para ordenar el prejardín de infantes fue aprobada abrumadoramente en ambas cámaras de la Legislatura, el Senador del Condado de San Diego. Brian Jones se opuso y dijo que el gobierno debería centrarse en la reforma educativa.

Newsom vetó una legislación separada que habría requerido que todas las escuelas de jardín de infantes ofrecieran al menos un día completo de elección en clase, diciendo que «generaría cientos de millones de dólares en costos únicos y continuos». El presupuesto 2022-23 incluía $4 mil millones en fondos para ampliar las oportunidades de aprendizaje.

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