Muere iraní que inspiró ‘La Terminal’ en aeropuerto de París

PARÍS (AP) — Un hombre iraní vivió en el aeropuerto Charles de Gaulle de París durante 18 años e inspiró vagamente su historia. Película de Steven Spielberg «La Terminal» Murió el sábado en el aeropuerto que había llamado hogar durante mucho tiempo, dijeron las autoridades.

Mehran Karimi murió de un ataque al corazón en la tarde en la Terminal 2F del aeropuerto de Naseri, dijo un funcionario de la Autoridad Aeroportuaria de París. La policía y los equipos médicos lo trataron pero no pudieron salvarlo, dijo el oficial. El funcionario no está autorizado a nombrar al público.

Naseri vivió en la Terminal 1 del aeropuerto desde 1988 hasta 2006, primero legalmente por carecer de documentos de residencia y luego por libre elección.

Año tras año, durmió en un banco de plástico rojo, se hizo amigo del personal del aeropuerto, se duchó en las instalaciones del personal, escribió en su diario, leyó periódicos y entrevistó a los pasajeros que pasaban.

El personal lo apodó Lord Alfred y se convirtió en una mini celebridad entre los pasajeros.

«Eventualmente, saldré del aeropuerto», dijo. le dijo a The Associated Press en 1999, de pelo largo y fino, ojos hundidos y mejillas hundidas, y de aspecto frágil, fuma una pipa en su banco. «Pero todavía estoy esperando un pasaporte o una visa de tránsito».

Naseri nació en 1945 en Sulayman, una parte de Irán entonces bajo jurisdicción británica, de padre iraní y madre británica. Dejó Irán en 1974 para estudiar en Inglaterra. Cuando regresó, fue encarcelado por luchar contra el Sha y deportado sin pasaporte.

Solicitó asilo político en varios países europeos. ACNUR en Bélgica le proporcionó credenciales de refugiado, pero su maletín que contenía el certificado de refugiado fue robado en una estación de tren de París, dijo.

La policía francesa lo arrestó más tarde, pero no pudo extraditarlo a ninguna parte porque no tenía documentos oficiales. Llegó y se quedó en Charles de Gaulle en agosto de 1988.

Y los trámites burocráticos y las leyes de inmigración europeas cada vez más estrictas lo mantuvieron en una tierra de nadie legal durante años.

Cuando finalmente recibió sus papeles de refugiado, describió su sorpresa e inseguridad al salir del aeropuerto. Supuestamente se negó a firmarlos y permaneció allí durante varios años más hasta que fue hospitalizado en 2006 y luego vivió en un refugio de París.

Las personas que se hicieron amigas de él en el aeropuerto dijeron que los años de vivir en un espacio sin ventanas afectaron su estado mental. En la década de 1990, el médico del aeropuerto se preocupó por su salud física y mental y lo describió como «fosilizado aquí». Un amigo agente de boletos lo comparó con un preso que no estaba en condiciones de «vivir en el exterior».

En las semanas previas a su muerte, Nasseri volvió a vivir en Charles de Gaulle, dijo un funcionario del aeropuerto.

La desgarradora historia de Naseri inspiró vagamente la película protagonizada por Tom Hanks en 2004, «The Terminal», una película francesa «Lost in Transit» y una ópera llamada «Airplane».

En «La terminal», Hanks interpreta a Viktor Noworski, quien llega al aeropuerto JFK de Nueva York desde Cracovia, un país ficticio de Europa del Este, solo para descubrir que una revolución política de la noche a la mañana ha invalidado todos sus documentos de viaje. Viktor fue empujado a la sala internacional del aeropuerto y le dijeron que tendría que quedarse allí hasta que su condición se corrigiera mientras continuaban los disturbios en Cracovia.

No hubo sobrevivientes disponibles de inmediato.

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Angela Charlton en París contribuyó.

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Esta historia se ha actualizado para corregir la ortografía del primer nombre de Naseri a Mehran, no a Merhan.

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