montana | Montana

Al menos cinco personas murieron el viernes por la noche cuando una tormenta de polvo de 60 mph provocó un choque en cadena en la Interestatal 90. Montanadijeron los funcionarios.

Al menos 20 vehículos se vieron involucrados en el accidente. El sargento Jay Nelson de la Patrulla de Caminos de Montana dijo que las autoridades creen que el clima fue un factor.

«Parece que soplan fuertes vientos, provocando una tormenta de polvo con visibilidad cero», dijo.

Nelson dijo que el número de heridos no estaba disponible de inmediato para la Patrulla de Carreteras, pero se tuvo que llamar a ambulancias adicionales de Billings para ayudar.

El gobernador Greg Gianforte dijo en Twitter: “Estoy profundamente entristecido por la noticia de un accidente con víctimas en masa cerca de Hardin. Únase a mí en oración para levantar a las víctimas y sus seres queridos. Estamos agradecidos por el servicio de nuestros socorristas.

El incidente ocurrió tres millas (5 km) al oeste de Hardin.

Las raíces de la tormenta de polvo se remontan a varias horas, dice Nick Werts, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Billings, cuando las tormentas se formaron entre la 1 y las 2 p. m. en el centro-sur de Montana y comenzaron a moverse lentamente hacia el este.

Una «salida», o afloramiento de aire creado por las tormentas pero que viajaba más rápido que ellas, voló hacia el este-sureste unas 30 millas por delante de las tormentas, dijo Wertz.

Las ráfagas de viento alcanzaron los 64 km/h (40 mph) en el cercano aeropuerto del condado de Big Horn a las 4:15 p. m. La Patrulla de Caminos fue notificada del accidente a las 4:28 p.m.

La siguiente lectura de la estación meteorológica del aeropuerto a las 16:35 mostró que el viento había aumentado a 62 mph. Se registró otra lectura 20 minutos después a 64 mph.

Los vientos levantaron polvo fácilmente: las temperaturas recientes estuvieron en los 90 grados Fahrenheit (30 ° C) y tres dígitos la semana pasada, y redujeron la visibilidad a menos de un cuarto de milla (0,4 km).

«Si miraron hacia el cielo cuando estaban en Hardin, no vieron mucho de lo que pensarías de una nube de tormenta, tal vez ni siquiera mucho», dijo Wertz. «Fue una oleada de viento, y apareció de la nada».

Mientras los primeros en responder intentan limpiar los escombros, el meteorólogo dijo que pueden estar a salvo de vientos adicionales y actividad de tormentas eléctricas.

«Debería ser una noche relativamente clara y tranquila para ellos».

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