La primera familia neandertal conocida fue descubierta en una cueva en Rusia

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Los científicos han descubierto por primera vez los restos de una familia, un padre y su hija, de un clan neandertal estrechamente relacionado en una cueva rusa, lo que proporciona una rara ventana a la antigüedad.

En uno de los estudios genéticos más grandes de las poblaciones de neandertales hasta la fecha, se descubrió el linaje. publicado esta semana En la revista Naturaleza. Los científicos sospechan que se extinguieron juntos hace unos 54.000 años, quizás trágicamente, por inanición o una gran tormenta, en las montañas del sur de Siberia. Vivían en lo alto de un acantilado rocoso a las afueras de los neandertales. rango conocidoSe extendió desde las regiones atlánticas de Europa hasta Asia Central.

La estructura social del pueblo neandertal no se comprende bien. Investigaciones recientes sugieren que, al menos en Siberia, los neandertales vivían en grupos de 10 a 20 individuos, como los gorilas de montaña actuales, una especie en peligro de extinción.

El estudio fue realizado por un equipo internacional de científicos, incluido el genetista sueco Svante Paabo, quien ganó el Premio Nobel de Medicina este mes. Su trabajo mapea nuestras relaciones genéticas. a los neandertales.

Nobel otorgado al científico sueco que descubrió el genoma del neandertal

A diferencia de muchos sitios arqueológicos donde se han acumulado fósiles durante un largo período de tiempo, los estudios genéticos de 11 neandertales encontrados en la cueva Sakirskaya, en las montañas de Altai, cerca de la frontera rusa con Kazajstán, Mongolia y China, mostraron que muchos de ellos eran parientes cercanos. . Todos vivieron al mismo tiempo.

«La cueva Zagirskaya es básicamente un momento de vida o muerte en esta cueva hace 54.000 años», dijo Richard G. dijo Roberts. Una entrevista.

«En la mayoría de los sitios arqueológicos, las hienas amontonan y mastican lentamente las cosas o algo así», dijo. «No obtienes sitios que estén realmente llenos de sustancia. Estaba lleno de huesos, huesos de neandertal, huesos de animales, artefactos. Fue un momento, literalmente congelado en el tiempo.

Los científicos utilizaron ADN extraído de fósiles encontrados en la cueva Sakirskaya y otros dos neandertales encontrados en una cueva cercana para mapear las relaciones entre los individuos y buscar pistas sobre cómo vivían.

La cueva Sakirskaya está ubicada en lo alto de una cresta, con vista a una llanura aluvial donde alguna vez pastaron bisontes y otros animales, dijo Roberts. Los investigadores encontraron herramientas de piedra y huesos de bisonte enterrados con los restos en la cueva.

Los datos genéticos obtenidos de los dientes y fragmentos de huesos mostraron que los individuos incluían un padre y su hija, un par de primos segundos, tal vez una tía o un tío, una sobrina o un sobrino, dijo Roberts. del padre ADN mitocondrial El conjunto de genes que se transmiten de madres a hijos era similar a los otros dos hombres en la cueva, dijo, lo que sugiere que pueden haber tenido un antepasado materno común.

«Están tan estrechamente relacionados que es realmente como un clan que vive en esta cueva», dijo. «La idea de que podrían continuar generación tras generación es imposible. Creo que todos murieron muy cerca en el tiempo. Tal vez fue una tormenta terrible. Están en Siberia».

El estudio también reveló que la diversidad genética de los cromosomas Y (transmitidos solo a través de la línea masculina) es mucho menor que la del ADN mitocondrial de los individuos. Hombres. Ese patrón también se observa en muchas sociedades humanas, donde las mujeres dejan a las familias de sus maridos antes de casarse y tener hijos.

El trabajo anterior del genetista sueco Papo ha demostrado que los neandertales se mezclaron con los humanos prehistóricos después de migrar fuera de África, y que los restos de esa interacción viven en los genomas de muchas personas actuales. Durante la epidemia, descubrió que un factor de riesgo genético estaba involucrado Casos graves de Covid-19 Se propagó desde los neandertales, llevado por la mitad de la población del sur de Asia y 1 de cada 6 personas en Europa.

El tamaño de la muestra del último estudio fue pequeño y puede no ser representativo de la vida social de toda la población neandertal, dicen los autores.

“Si pudiéramos reproducirnos [the study] En algunos otros lugares, podríamos entender cómo los neandertales vivieron sus vidas y tal vez tener algunas pistas sobre por qué se extinguieron, pero no las tenemos», dijo Roberts, el académico australiano. «Somos muy similares. Entonces, ¿por qué somos los únicos que quedan en este planeta?«

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