La capa de hielo de Groenlandia puede causar casi un pie de aumento del nivel del mar

Comentario

El cambio climático provocado por el hombre ha creado pérdidas masivas de hielo en Groenlandia que no se pueden detener incluso si el mundo deja de emitir gases de efecto invernadero hoy, paso a paso. un nuevo estudio Publicado el lunes.

3.3 por ciento de los resultados del programa de cambio climático natural que ahora son inevitables Capa de hielo de Groenlandia Fusión – igual a 110 billones toneladas de nieve, Los investigadores dijeron. Esto provocaría un aumento global del nivel del mar de aproximadamente un pie.

Las predicciones son más terribles que otras predicciones, aunque utilizan suposiciones diferentes. Aunque el estudio no especificó un marco de tiempo para el deshielo y el aumento del nivel del mar, los autores sugirieron La mayor parte podría jugarse entre ahora y el año 2100.

«El punto es proyectar esa capa de hielo un siglo más o menos en el futuro como si no hubiera una capa de hielo», dijo el coautor del estudio, William Colgan. hielo de su superficie con sus compañeros Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, dijo en una entrevista en video.

“Cada estudio tiene números más grandes que el anterior. «Siempre es más rápido de lo previsto», dijo Colgan.

Una de las razones por las que la nueva investigación parece peor que otros hallazgos puede ser así de simple. Tratando de calcular cuánto hielo tiene que perder Groenlandia A medida que se adapta a un clima más cálido. Por el contrario, simulaciones informáticas sofisticadas de cómo se comportaría la capa de hielo en escenarios futuros de emisiones globales. han hecho predicciones menos alarmantes.

un paso adelante Los niveles globales del mar tendrán consecuencias nefastas. Si el aumento del nivel del mar a lo largo de la costa de los EE. UU. tiene un promedio de 10 a 12 pulgadas para 2050, un Último informe Inventado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, muy destructivo inundación Cinco inundaciones frecuentes y moderadas A menudo 10 veces.

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En otros países Naciones insulares bajas y países en desarrollo como Bangladesh – siguen siendo vulnerables. Estos países, que no han hecho nada para alimentar las altas temperaturas que ahora derriten la capa de hielo de Groenlandia, No miles de millones de dólares Adáptese al aumento del nivel del mar.

El autor principal del artículo, Jason Box, científico del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, colaboró ​​​​con científicos de instituciones en Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Noruega, los Países Bajos, Suiza y los Estados Unidos. Estimar la cantidad de nieve perdida ya bloqueada por las actividades humanas.

El año pasado, la ONU sobre el cambio climático El panel intergubernamental, que generalmente predice cifras más bajas para la pérdida total de hielo de Groenlandia para fines de siglo, planificado Para el año 2100, el nivel del mar ha subido casi medio pie frente a Groenlandia. Se suponía que los humanos liberarían grandes cantidades en esas condiciones. Gases de efecto invernadero por otros 80 años.

El estudio actual, por el contrario, no tiene en cuenta las emisiones adicionales de gases de efecto invernadero ni especifica cuándo ocurrirá el derretimiento. La comparación con el informe de las Naciones Unidas es imperfecta.

Encontrar que el 3,3 por ciento de Groenlandia ya se ha perdido «representa, como mínimo, un límite inferior», dijo Box. Podría ser peor que eso, especialmente si el mundo continúa quemando combustibles fósiles y si la norma de pérdida de hielo récord de Groenlandia en 2012 se convierte en la norma, sugiere el estudio.

Pero ese aspecto del estudio ofrece esperanza: incluso si se asegura un mayor aumento del nivel del mar de lo que se creía anteriormente, reducir las emisiones lo suficientemente rápido como para limitar el calentamiento a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) podría evitar que las cosas se pongan demasiado mal.

Groenlandia es la isla más grande del mundo y está cubierta por una capa de hielo que, si se derrite por completo, podría elevar el nivel del mar en más de 20 pies. No hay duda al respecto: durante períodos pasados ​​más cálidos en la historia de la Tierra, la capa de hielo era mucho más pequeña de lo que es hoy. La pregunta siempre es cuánta nieve se derretirá, y qué tan rápido, a medida que aumentan las temperaturas.

Las tasas de fusión han aumentado en las últimas dos décadas, al igual que Groenlandia. Mayor contribuyente individual basado en hielo En cuanto a la tasa de aumento del nivel del mar global, supera las contribuciones tanto de la gran capa de hielo antártica como de los glaciares de montaña en todo el mundo. Groenlandia está en el Ártico, es decir se pone muy caliente Más rápido que el resto del mundo.

Las altas temperaturas del Ártico derretirán grandes cantidades de hielo en la superficie de Groenlandia. Este derretimiento de la superficie, que crea ríos de hielo, lagos que desaparecen y cascadas gigantes que desaparecen en grietas, ocurre cuando los glaciares costeros de la isla arrojan enormes glaciares a velocidades vertiginosas. Grandes pérdidas de nieve.

En el pasado, los científicos han tratado de determinar a qué contribuye el derretimiento actual de Groenlandia al nivel global del mar a través de complejas simulaciones por computadora. Modelan la capa de hielo, el océano que la rodea y el clima futuro en función de diferentes trayectorias de emisión.

En general, los modelos produjeron estadísticas modestas. Por ejemplo, De acuerdo a Según una estimación reciente del IPCC, la pérdida «potencial» de Groenlandia para 2100 en un escenario de emisiones muy altas equivale a unas 5 pulgadas de aumento del nivel del mar. Esto representa la desaparición de alrededor del 1,8 por ciento de la masa total de Groenlandia.

La mayoría de los modelos y escenarios crean algo mucho menos. En el escenario de bajas emisiones que el mundo ahora está tratando de lograr, el informe del IPCC dice que Groenlandia contribuiría solo unas pocas pulgadas al aumento del nivel del mar. Fin de siglo.

La nueva investigación «obtiene un número más alto en comparación con otros estudios», dijo Sophie Nowicki, experta en Groenlandia de la Universidad de Buffalo que contribuyó al informe del IPCC. Sin embargo, una de las razones por las que el número es tan alto es que el estudio solo analizó los últimos 20 años, en los que se produjo un fuerte calentamiento, y Nowicki observó que la capa de hielo ahora se está ajustando al clima actual. Nowicki dijo que tomar un marco de tiempo de 40 años produciría menos beneficios.

«Este número definitivo no se conoce bien y en realidad es muy difícil de estimar debido a la larga escala de tiempo de respuesta del hielo», dijo Nowicki.

Box, por su parte, argumenta que los modelos basados ​​en el informe del IPCC son «como un facsímil de la realidad» sin suficientes detalles para reflejar cómo está cambiando realmente Groenlandia. Esos modelos de computadora están locos Controversia considerable Recientemente, un equipo de investigación está denunciando que no están monitoreando lo suficiente la pérdida de hielo de gran volumen actual de Groenlandia.

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En Groenlandia, los procesos que provocan la pérdida de hielo de los grandes glaciares a menudo ocurren a cientos de metros por debajo de la superficie del mar en estrechos fiordos, donde el agua caliente puede fluir sobre el hielo sumergido en movimientos complejos. En algunos casos, estos procesos pueden desarrollarse a una escala demasiado pequeña para que los modelos los capturen.

Mientras tanto, si bien está claro que el aire más cálido está derritiendo el hielo de la superficie, los efectos de toda esa agua que sale del hielo y, a veces, a través y debajo de él, plantean preguntas adicionales. Gran parte del agua desaparece en grietas llamadas moulins y viaja a través del hielo a través de canales invisibles hasta el mar. Se debate cuánto hielo avanza esta mancha y puede ocurrir a una escala mucho más fina que la captura de los modelos.

«Moulins individuales, no están en las muestras», dijo Colgan.

Una nueva investigación evalúa el futuro de Groenlandia con un método simple. Dado el clima ártico actual, intenta calcular cuánta pérdida de hielo de Groenlandia ya ha sido dictada por la física.

Un cubo de hielo, como un cubo de hielo, pero a una escala mucho mayor, siempre está en proceso de derretirse o crecer en respuesta a la temperatura que lo rodea. Pero con una capa de hielo tan grande como Groenlandia (se muestra todo el estado de Alaska cubierto de hielo de una a dos millas de espesor), el ajuste es un largo tiempo. Esto puede significar la pérdida Aunque en realidad no ha sucedido todavía, es casi inevitable.

Aún así, el hielo puede dejar huellas a medida que se encoge. Cuando se derrite, los científicos creen que se manifiesta en lo que se llama una transición. Impuesto de nieve. Es la línea divisoria entre las áreas blancas altas y brillantes de la capa de hielo que acumulan nieve y masa incluso en verano, y las áreas bajas y oscuras que aportan agua de deshielo al océano. Esta línea se mueve todos los años, según el calor o el frío del verano, rastreando cuánto se derrite Groenlandia en un período determinado.

Una nueva investigación argumenta que en el clima actual, la ubicación promedio de la línea de hielo debería moverse hacia adentro y hacia arriba, dejando un área pequeña donde se puede acumular hielo. Formará un pequeño cubo de hielo.

«Lo que dicen es que el clima que ya tenemos está en proceso de quemar los bordes del hielo», dijo Ted Scambos, glaciólogo de la Universidad de Colorado en Boulder. No funciona en papel.

Sin embargo, Scambos dijo Podría tomar más de 80 años para que el 3,3 por ciento de la capa de hielo se derrita: «La mayoría de los cambios» podrían ocurrir en 2100, dice el estudio.

«Muchos de los cambios que predijeron ocurrirán en este siglo, pero tienen que lograrse». [that level of retreat] Tomará siglos”, dijo.

Las futuras pérdidas de hielo superarán ese nivel si el calentamiento global continúa progresando, y lo hará. Por ejemplo, si el gran derretimiento de 2012 es típico, podría conducir a un aumento del nivel del mar de aproximadamente dos pies y medio, dice el estudio.

El profesor de la Universidad de Penn State, Richard Alley, experto en hielo, dijo que los investigadores no están seguros de cómo cambiarán las capas de hielo del planeta y cómo aumentarán los niveles globales del mar, lo que apunta a la necesidad de más investigación.

«Los problemas son profundamente desafiantes, no se resolverán con ilusiones y aún tienen que ser resueltos por las empresas», dijo.

Pero Ali agregó que está claro que cuanto más calentamos el planeta, más se elevarán los mares.

«[The] El aumento puede ser un poco más bajo que las proyecciones convencionales, o un poco más alto o más alto, pero no demasiado bajo», dijo Ali.

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