Inundaciones de Kentucky: el gobernador dice que el número de muertos ‘podría duplicarse’ ya que es difícil llegar a las personas en las áreas afectadas

El gobernador Andy Beshear dijo que el objetivo inmediato era «poner a salvo a la mayor cantidad de personas posible» luego de lo que los funcionarios describieron como inundaciones sin precedentes en la región.

Cientos de personas han sido rescatadas por aire y agua en los últimos días por miembros de la Guardia Nacional de Kentucky, Tennessee y West Virginia, así como por oficiales de la policía estatal y del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky.

«Es algo muy difícil en este momento, dada la extensión de la destrucción (y) las áreas afectadas, obtener un número firme de desaparecidos», dijo, instando a los residentes a denunciar a las personas desaparecidas.

Según el gobernador, algunos distritos todavía carecen de servicio de telefonía celular y los sistemas de agua están sobrecargados. Un hospital no tiene agua.

“Para todos en el este de Kentucky, estaremos aquí para ustedes hoy y en las próximas semanas, meses y años. Superaremos esto juntos”, dijo Beshear en un tuit el sábado.

Las operaciones de rescate se han visto obstaculizadas por los continuos cortes de energía. Más de 10,000 hogares y negocios quedaron a oscuras el sábado por la noche. De acuerdo a PowerOutage.us.
Inundaciones masivas arrasaron casas en varios distritos, dejando a algunos residentes varados persiguiéndolos hasta sus techos Escape de inundaciones mortales. Las autoridades creen que miles de personas se han visto afectadas por las tormentas y los esfuerzos de reconstrucción en algunas áreas podrían llevar años, dijo el gobernador el viernes.
“Es devastador para nosotros, especialmente después de que la parte occidental de nuestro estado experimentó el peor tornado que hemos visto hace siete meses y medio”, dijo Beshear a Wolf Blitzer de CNN. Una serie de huracanes Atravesó Kentucky en diciembre, matando a 74 personas.

Hazard, en el condado de Perry, Kentucky, fue una de las áreas más afectadas de la región, y el alcalde Donald «Happy» Mobellini dijo que los esfuerzos de recuperación estaban en marcha el sábado.

“Tenemos un equipo de médicos forenses en el área de los tres condados tratando de encontrar personas con perros de cadáveres e identificar a las personas”, dijo Mobellini a Pamela Brown de CNN el sábado.

Mobellini dijo que sus conversaciones con funcionarios en los condados de Perry, Breathitt y Knott lo llevaron a creer que la cifra final sería mucho más alta que la cifra oficial actual de 25 muertos.

“Son más de 30 para nuestros tres condados, y creo que esa es la punta del iceberg, honestamente”, dijo Mobellini.

Peligroso La planta de tratamiento de agua está completamente fuera de línea, con más de 20,000 residentes que dependen completamente del agua embotellada exportada. E incluso después de que la inundación retroceda, muchas personas no podrán reconstruir, dijo el alcalde.

La pareja que se quedó en el automóvil prometió ayudar con la limpieza.

Clay Nickles y su esposa, Mackenzie, hablaron con CNN el sábado desde su automóvil después de que su casa en Neon, condado de Letcher, sufriera daños hace dos días.

«Toda nuestra familia ha sido contabilizada hasta ahora, pero tenemos vecinos que no lo están», dijo Clay Nickles.

Nickles describió a Neon como una comunidad muy unida «como Mayberry con Andy Griffith».

«Todo el mundo es como una familia, familia o no», dijo. «Por lo general, en un evento como este, si una o dos personas están devastadas, todos colaboran para ayudar. En esta situación, todos están devastados».

Nickles dijo que dejarán su automóvil más tarde para ayudar con los esfuerzos de limpieza.

«Es difícil, pero lo superaremos», dijo Nickles. «Esta gente es luchadora y la gente de la montaña tiene mucho corazón».

Se informaron muertes en los condados de Knott, Perry, Letcher y Clay. El forense del condado dijo que 14 personas, incluidos cuatro niños, habían sido confirmadas muertas en el condado de Knott el viernes por la tarde. No quedó claro de inmediato cómo los números influyeron en el número total de muertes del estado.

Los cuatro niños son hermanos, según su tía, Brandi Smith, quien dijo que la casa móvil de la familia se inundó de agua y la familia se apresuró a subir al techo para ponerse a salvo. Trató de salvar a su hermana Amber y a los hijos de su pareja, pero no pudo.

“Estaban aferrándose a ellos. El agua se hizo tan fuerte que los arrastró”, dijo Smith a CNN.

Se esperaba que el este de Kentucky se aliviara un poco de las fuertes lluvias del sábado. Según el Weather Forecast Center, es posible que llueva de domingo a lunes. Las áreas afectadas incluyen el este de Tennessee y los Apalaches de Carolina del Norte, Virginia y Virginia Occidental.

La lluvia del jueves dejó el condado de Floyd inundado.

Una iglesia entera se ha ido

La ciudad de Hazard, en el sureste de Kentucky, tiene siete de sus nueve puentes intransitables, un número «inaudito», dijo el viernes por la mañana el alcalde Donald «Happy» Mobellini.

Entre los edificios destruidos había una iglesia de dos pisos, dijo el pastor Peter Youmans a CNN el viernes.

«Todo lo que ves son pedazos de cemento», dijo Youmans sobre su Iglesia Bautista Davidson, y vio cómo las aguas de la inundación se llevaban una casa cercana.

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“Comenzó a llover muy fuerte y claramente estaba entrando al estacionamiento”, le dijo a Jim Ciuto de CNN. «Entonces se despertó en nuestra casa. Sabía que era realmente malo porque nunca antes había estado en nuestra casa. Fue un golpe».

Un pequeño riachuelo frente a la casa de los Youman tiene unos 8 o 10 pies de ancho y por lo general menos de 6 pulgadas de profundidad, pero durante las inundaciones, los remolques se mueven río abajo, dijo.

Los feligreses suelen ayudar a la iglesia en esos momentos, pero «ahora se están ocupando de sus propios problemas», señaló.

«Algunos de ellos son tan malos o peores que nosotros», dijo. «Estamos agradecidos de que la casa no fue destruida con mis nietos».

‘Todavía estoy un poco en estado de shock’

Mientras tanto, Joseph Palumbo en el condado de Perry lucha por llegar a su casa.

“Estamos caminando hacia el final de nuestro camino de entrada y un remolque completo de doble ancho se estrelló contra nuestro puente”, dijo Palumbo a CNN el viernes. El tráiler estuvo al otro lado de la autopista 28 de su propia casa durante décadas, dijo.

Una casa en Kentucky fue arrasada por las inundaciones.

«Todavía estoy un poco en estado de shock porque nunca había visto algo así en mi vida», dijo Palumbo.

El tráiler aterrizó en un pequeño puente sobre un arroyo, sin que él ni su novia, Danielle Langdon, pudieran caminar alrededor.

«Estamos subiendo una escalera, a través de un techo de hojalata, barro por todas partes», dijo Palumbo. «El primer día, nos deslizamos por el techo de hojalata para llegar al otro lado».

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El ocupante de la casa en ruinas no estaba adentro en el momento de la inundación y salió ileso de la tormenta.

«Amigos que no he visto en años me han contactado», dijo Palumbo. «Es genial ver a la gente ayudándose unos a otros».

Jalen Beckford, Raja Razek, Amy Simonson, Sharif Paget, Derek Van Dam, Joe Johns, Carol Alvarado, Amanda Musa, Claudia Domínguez, Elizabeth Wolfe, Theresa Waldrop y Lauren Lee de CNN contribuyeron a este informe.

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