Gran impacto de roca en Marte revela cráteres y características de la superficie

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Marte tiene muchos cráteres. Ahora tiene dos nuevos, cortados por rocas que chocaron contra el planeta a fines del año pasado.

Marte será bueno. No es un desastre natural. No hay señal de que la tierra sea nueva Afectados por asteroides. El sistema solar está lleno de basura. Marte tiene una atmósfera débil, y cuando un meteorito vuela por el espacio, es poco probable que se queme antes de tocar la superficie.

Pero lo que tiene entusiasmados a los científicos: la NASA ha programado una conferencia de prensa el jueves para resaltar el descubrimiento, descrito en dos. Documentos Publicado Los impactos de formación de cráteres han sido documentados por dos naves espaciales de la NASA, un orbitador y un módulo de aterrizaje, en la revista Science. Fue una ingeniosa demostración de la combinación de recursos científicos, uno que proporcionaba una visión sobre los fenómenos de impacto y el otro un oído.

El resultado es un extraordinario conjunto de datos sobre el interior marciano que es de gran interés para los científicos planetarios que quieren entender por qué este mundo rocoso, cálido y húmedo hace 4.000 millones de años, se convirtió en un desierto frío sin señales aparentes de vida.

También fue un evento para los libros de récords: según Philippe Loughnonet, autor principal de uno de los artículos recientemente publicados, se ha documentado en tiempo real un impacto masivo de formación de cráteres en uno de los planetas interiores rocosos del Sistema Solar.

El más grande de los nuevos cráteres tiene unas 150 yardas de ancho y 21 yardas de profundidad, y se formó tan violentamente que arrojó rocas a 40 kilómetros (casi 25 millas) del impacto, según Lilia Poziolova, científica principal de Sistemas de ciencia espacial del Mall. , que opera dos cámaras en la NASA Orbitador de reconocimiento de Marte.

Orbiter a menudo ve los resultados de impactos más pequeños, dejando una característica de unos pocos metros de diámetro. Pero en febrero, los científicos del equipo de Posiolova vieron el cráter más grande detectado por el orbitador. De hecho, era tan grande que casi pasaba desapercibido.

«Es una gran, gran característica. Estás entrenado para ver las pequeñas características. Con el ojo, buscas imperfecciones», dijo Posiolova.

El cráter fue descubierto el 11 de febrero, pero los científicos sabían que tenían otras imágenes diarias de la superficie marciana y retrocedieron en el tiempo para encontrar cuándo apareció el cráter.

Posiolova recordó que la NASA tenía otra nave espacial en Marte Módulo de aterrizaje interiorEstacionado en la superficie durante cuatro años para monitorear la actividad sísmica, detectó una gran sacudida en la víspera de Navidad. De repente todo se alineó. La primera aparición del cráter en imágenes tomadas desde órbita coincidió con una señal sísmica registrada por un instrumento de superficie.

Luego, los datos sísmicos se pueden analizar en el contexto de la distancia al impacto. Esto ayudó a refinar los modelos actuales del interior marciano, dijo Lognonné.

El mayor de los dos cráteres pudo haber sido causado por un objeto de cinco a 12 yardas de diámetro, dijo Posiolova. Dijo que tal objeto en la atmósfera de la Tierra se quemaría si golpea nuestro planeta.

Se desconoce el origen de los meteoritos, pero probablemente provengan del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, dijo.

“Estos impactos son enormes. Pero podemos seguir durmiendo bien en la Tierra”, dijo Lognonné. «Nuestra atmósfera nos protege».

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