Enfurecidos por la crisis económica, los manifestantes de Sri Lanka sitiaron el Palacio Presidencial

  • Miles de manifestantes asediaron el palacio y la oficina presidencial
  • Manifestantes han exigido que el presidente renuncie debido a la crisis
  • Los líderes del partido deben convocar una reunión
  • Al menos 39 personas resultaron heridas en los disturbios

COLOMBO, 9 jul (Reuters) – Miles de manifestantes de Sri Lanka irrumpieron el sábado en la residencia oficial del presidente en Colombo para exigir su renuncia, en medio de la creciente ira pública por la peor crisis económica del país en siete décadas.

El ejército y la policía no pudieron contener a la multitud de manifestantes que cantaban, que irrumpieron a través de las puertas de metal pesado en las oficinas frente al mar del Ministerio de Finanzas y del presidente Gotabaya Rajapaksa.

Rajapaksa abandonó la residencia oficial el viernes como medida de seguridad antes de una manifestación prevista para el fin de semana, dijeron dos fuentes del Ministerio de Defensa. Reuters no pudo confirmar de inmediato el paradero del presidente.

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El primer ministro Ranil Wickremesinghe ha mantenido conversaciones con varios líderes de partidos políticos y convocará una reunión bajo el acuerdo del Portavoz sobre qué medidas tomar después de los disturbios.

Una fuente del gobierno dijo a Reuters que Wickremesinghe también había sido trasladado a un lugar seguro.

Una transmisión en vivo de Facebook desde el interior de la casa del presidente mostró a cientos de manifestantes, algunos envueltos en la bandera nacional, acurrucados en habitaciones y pasillos.

Las imágenes de video mostraban a algunos de ellos chapoteando en la piscina, mientras que otros estaban sentados en camas con dosel y sofás. Se puede ver a algunas personas vaciando la cómoda en imágenes que han circulado ampliamente en las redes sociales.

En los terrenos de la residencia presidencial de la época colonial encalada, se vieron cientos de personas, sin que se vieran agentes de seguridad.

Fuentes hospitalarias dijeron a Reuters que al menos 39 personas, incluidos dos policías, resultaron heridas y hospitalizadas durante las protestas.

Colapso económico

La isla del océano Índico, de 22 millones de habitantes, sufre una grave escasez de divisas, que ha limitado las importaciones esenciales de combustible, alimentos y medicinas, y está sumida en su peor crisis económica desde la independencia en 1948.

La inflación vertiginosa, que alcanzó un récord del 54,6% en junio y se espera que alcance el 70% en los próximos meses, ha causado penurias a la población.

La inestabilidad política podría socavar las conversaciones de Sri Lanka con el Fondo Monetario Internacional, que busca un rescate de $ 3 mil millones, reestructurando parte de la deuda externa y recaudando fondos de fuentes multilaterales y bilaterales para aliviar la sequía de dólares. Lee mas

La crisis se produce después de que el COVID-19 golpeara la economía basada en el turismo y redujera las remesas de los trabajadores extranjeros.

Esto se ve agravado por la prohibición del año pasado sobre la importación de fertilizantes químicos que devastó la agricultura, la deuda pública sustancial y el aumento de los precios del petróleo. La prohibición de fertilizantes fue retirada en noviembre.

Sin embargo, muchos culpan de la caída del país a la mala gestión económica de Rajapakse y las protestas pacíficas han continuado durante meses pidiendo su renuncia.

Los manifestantes desmantelaron varias barricadas policiales en el distrito gubernamental de Colombo antes de asaltar edificios gubernamentales el sábado.

La policía disparó al aire pero no pudo evitar que la multitud enfurecida rodeara la residencia presidencial, dijo el testigo.

A pesar de la grave escasez de combustible que paralizó los servicios de transporte, los manifestantes llenaron autobuses, trenes y camiones de varias partes del país para llegar a Colombo para la manifestación del fin de semana.

El descontento ha empeorado en las últimas semanas cuando el país, con problemas de liquidez, detuvo las exportaciones de combustible, forzó el cierre de escuelas y racionó la gasolina y el diésel para los servicios esenciales. Lee mas

Sampath Perera, un pescador de 37 años, se unió a la protesta en un autobús abarrotado desde la ciudad de Negombo, 45 km (30 millas) al norte de Colombo.

«Le hemos pedido repetidamente a Kota (Rajapaksa) que se vaya a casa, pero todavía se aferra al poder. No nos detendremos hasta que nos escuche», dijo Perera.

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Información de Udita Jayasinghe, Devjyot Ghoshal Edición de William Mallard, Sri Navaratnam y Helen Popper

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